Gucci Osteria-Küchenchefin Karime Lopez beweist, dass die Zukunft weiblicher sein sollte

Aus eigener Kraft von Null auf Hundert – zur hoch dekorierten Küchenchefin von Massimo Botturas Gucci Osteria. Es gibt derzeit wohl kaum eine spektakulärere Erfolgsstory zu erzählen als jene der Mexikanerin Karime Lopez. Was aber steckt hinter ihrem raketen­haften Aufstieg und was macht sie zur Gamechangerin?
September 8, 2022 | Text: Lucas Palm & Johannes Stühlinger | Fotos: Raphael Gabauer, Gucci Osteria, beigestellt

Es sind ihre wachen Augen, die einem sofort auffallen. Wissbegierig fokussieren diese im Gespräch das Gegenüber, als wollten sie hinter dessen Fassade blicken. Aus ehrlicher Neugierde. Und so kommt es, dass man mit Karime Lopez nur wenige Worte gewechselt haben muss, um sie in Erinnerung zu behalten. Und um zu wissen, dass von dieser kleinen Südamerikanerin wahrlich Großes zu erwarten ist.

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Geschichten, die sie mit ihren neugierigen ­Augen erfasst und für ihre Gäste übersetzt: Das ist es, was die Kosmopolitin Karime Lopez in der Gucci Osteria in Florenz auf unvergleichliche Art und Weise auf die Teller bringt

Es sind ihre wachen Augen, die einem sofort auffallen. Wissbegierig fokussieren diese im Gespräch das Gegenüber, als wollten sie hinter dessen Fassade blicken. Aus ehrlicher Neugierde. Und so kommt es, dass man mit Karime Lopez nur wenige Worte gewechselt haben muss, um sie in Erinnerung zu behalten. Und um zu wissen, dass von dieser kleinen Südamerikanerin wahrlich Großes zu erwarten ist.

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Geschichten, die sie mit ihren neugierigen ­Augen erfasst und für ihre Gäste übersetzt: Das ist es, was die Kosmopolitin Karime Lopez in der Gucci Osteria in Florenz auf unvergleichliche Art und Weise auf die Teller bringt

Hätten wir uns nicht getroffen, wäre mein Leben anders verlaufen.
Karime Lopez über ihren Mentor Takahiko Kondo

Besonders früh erkannt hat das jedoch einer, der selbst zu kulinarischen Heldentaten fähig ist: Takahiko Kondo, langjähriger Sous Chef in Massimo Botturas Drei­sterner Osteria Francescana im italienischen Modena. „Hätten wir uns nicht getroffen, wäre mein Leben gänzlich anders verlaufen“, sagt Karime Lopez heute. Ein Satz, der sich auf weit mehr als bloß ihre seither spektakulär verlaufene Karriere bezieht: Seit der ersten Begegnung der beiden – im Zuge eines Koch-Happenings in New York – sind acht Jahre vergangen.

 

Heute sind Karime Lopez und Takahiko verheiratet. Haben eine Tochter. Wohnen in Florenz. Und Karime Lopez ist als Küchenchefin von Massimo Botturas Gucci Osteria eine der aktuell schillerndsten Köchinnen der Welt. 2019 etwa war sie Italiens Female Chef of the Year, 2020 holte sie als erste mexikanische Frau überhaupt einen Michelin-Stern, und in Mexiko ist sie mittlerweile eine allgegenwärtige Küchen-Ikone.

Ich lernte in meiner Kindheit jedes Detail in der Küche genau zu erfassen.
Karime Lopez über eine Kindheit, die ihr heute noch als Basis dient

Wenn man also die Redewendung „Liebe geht durch den Magen“ neu definiert haben möchte – dies wäre der beste Anlass dafür. Selten hat das Zusammenspiel aus Liebe und höchster kulinarischer Handwerkskunst so viele andere Menschen glücklich gemacht, wie das dieser beiden Menschen.

Und alles fängt in ihrer Kindheit an

Doch es bedarf freilich weit mehr als zwischenmensch­licher Zuneigung, um einen derartigen Sprint an die Weltspitze, wie es Karime Lopez getan hat, hinzulegen. So wundert es kaum, dass die ersten Zutaten ihres offensichtlichen Erfolgsrezepts in ihrer Kindheit zu finden sind. Schon als junges Mädchen stand sie stets in der Küche ihrer Mutter in Mexiko, um mit ihren neugierigen Augen jeden Handgriff zu erfassen und verstehen zu lernen. Sie half ihr bald beim Zubereiten der Familienmahlzeiten. Lernte, wählerisch bei den Zutaten zu sein. Und dass man auf den lokalen Märkten alles bekam, um köstliche Kostbarkeiten auf den Tisch zu zaubern.

So wirkt es im Rückspiegel betrachtet nahezu logisch, dass Karime gleich nach der Schule mit zarten 18 Jahren auszog, um die kulinarische Hauptstadt unseres Planeten zu erobern – sie ging nach Paris. Allerdings vorerst nicht, um ihre Kochkünste zu perfektionieren, sondern vielmehr um an der Sorbonne Kunst zu studieren.

Wir Frauen müssen uns verschwestern und unterstützen!
Karime Lopez versteht ihre Rolle als Vorreiterin in eine weiblichere Zukunft

Malen, Zeichnen, die Beschäftigung mit Formen und Farben – viel Genaueres darüber, was sie in ihrem Leben machen wollte, wusste die gebürtige Mexikanerin damals nämlich gar nicht. „Ich wohnte in der Nähe einer Boulangerie, an der ich immer auf dem Weg zur Uni vorbeiging und stehenblieb. Die Schaufenster mit den unterschiedlichsten Pâtisserien faszinierten mich unheimlich. Das waren Bilder, die ich aus Mexiko so einfach nicht kannte. All diese kleinen Kunstwerke gingen mir nicht mehr aus dem Kopf.“

Ein Buch, das alles verändert

Das waren wohl jene Tage, in denen sich die ersten beiden Bausteine ihrer Karriere fanden: Die Faszination für Kunst hatte sie an einen Punkt geführt, an dem sie dank des von ihrer Mutter vermittelten Basiswissens verstand, dass das Handwerk des Kochens die für sie schönste Kunstform ist. Und so führte sie ihr Lebensweg wieder weiter – wieder weg von Paris: „Ich wollte so tief wie möglich in die Kochmaterie eintauchen, das war nur in meiner Muttersprache möglich“, erinnert sie sich.

Drei Jahre lang lernte sie das Einmaleins der gehobenen Kulinarik – im spanischen ­Sevilla. Und begann im Anschluss gleich an einer der prestigeträchtigsten Adressen Spaniens: dem Dreisterner El Racó de Can Fabes des spanischen Großmeisters Santi Santamaria. Für Lopez war das gleichsam eine harte wie auch gut investierte Zeit. Die Hierarchie, der harsche Umgangston, die kompromisslose Detailverliebtheit des Chefs. „Es war eine neue Welt für mich“, sagt Lopez. „Das machte diese Zeit auch so schwierig.“

Und doch: Rückblickend betrachtet findet Lopez, ist sie nie so sehr über sich selbst hinausgewachsen wie damals. „Was mir diese harte Erfahrung als Mensch gegeben hat, was sie in mir entfacht hat, ist unbezahlbar.“ Kein Wunder, dass sich die damals 25-Jährige nach dieser Feuertaufe alles zutraute: Sie arbeitete in den besten Restaurants der Welt. Dem Mugaritz, dem Pujol, dem Noma, dem Nihonryori RyuGin. Und im Central.

Fast sechs Jahre lang prägte Lopez die Küche des wohl berühmtesten lateinamerikanischen Restaurants mit. An der Seite von Virgilio Martínez begab sie sich auf die Suche nach längst vergessenen Lebensmitteln im ­peruanischen Hinterland. Von Arapaima, einem Süßwasserfisch aus dem Amazonas, über die Arracacha-Wurzelknolle aus den Anden bis hin zur essbaren Cyanobakterie namens Kushuru im feuchten Hochland wurde aus der handwerklich so versierten Spitzenköchin auch noch eine Forscherin, die indigene Geschmackskulturen wieder zum Leben erweckte.

Das war die Zeit, in der sie schließlich auf Massimo Botturas Sous Chef, den sie heute liebevoll Kondo nennt, traf. Eine Begegnung, die zum vorläufigen Schlussstein ihrer kulinarischen Weltreise werden sollte. Das kam dann so: Nach ihrer Hochzeit mit Kondo beschloss Lopez im Jahr 2017, sesshaft zu werden. Sie zog zu ihrem Mann nach Modena. Genoss das italienische Lebensgefühl und hatte plötzlich Massimo Botturas Angebot auf dem Tisch, mit ihm gemeinsam das Kochbuch „Bread is Gold“ zu schreiben. Kurzfassung davon: Bottura war von ihrer Arbeit dermaßen beeindruckt, dass er ihr anbot, Küchenchefin seines neuesten Projektes zu werden: der Gucci Osteria in Florenz.

Frau- und Muttersein als Trumpfkarten

Es ist eine knallbunte und verdammt schicke Welt, die man betritt, wenn man heute durch die Tür in die Gucci Osteria tritt. Klar, wo Gucci draufsteht, muss auch Gucci drinnen sein. Allein davon hätte sich wohl so mancher von Lopez’ Fachkollegen schon einschüchtern lassen. Nicht so die toughe Mexikanerin.

Ich lass mich von den Geschichten inspirieren, die mir Menschen erzählen.
Karime Lopez über die Storys ihrer Teller

Sie packte die Chance beim Schopf, kreierte nicht nur ihre eigenen, filigranen Gerichte, sondern verpasste diesen wiederum jeweils eine Story. Selbst sagt sie: „Ich lasse mich von den Geschichten inspirieren, die mir die Menschen erzählen, von den Farben, die ich jeden Tag sehe, und von dem Schmelztiegel der Kulturen und Erfahrungen, den jeder Einzelne täglich entdeckt.“

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Der Kabeljau und seine Schuppen, serviert in einem umamireichen Fischfond

Es ist also wieder einmal ihr analytischer und scharfer Blick, die Gabe der Beobachtung, die das Tun der Karime Lopez leitet und lenkt. Und das offenbar so präzise, dass sie unter der Hand bereits als „World’s Best Female Chef“ in spe gehandelt wird. Eine Auszeichnung, die sie mit gemischten Gefühlen entgegennehmen würde.

Denn auch wenn ihr Haupt­augenmerk auf ihren Gerichten und deren Geschichten liegt, blickt die 39-Jährige sehr wohl über den Tellerrand. Und versteht sich als weibliches Role Model in einer von Männern dominierten Kochwelt. Sie sagt: „Wir Frau­en müssen uns verschwestern und uns stets gegenseitig unterstützen!“ Selbst bedeutet das für sie, dass in ihrer Crew Gleichberechtigung das Credo ist, ihr Leben als Mutter kein Widerspruch zur Rolle der Küchenchefin darstellt – und in ihrer Küche eine neue Form des Miteinanders gelebt wird.

Ruhig und bedächtig geht man hier ans Werk, nicht laut und testosteron-geschwängert. Wie gut dieser neue Weg funktioniert, schmecken ihre Gäste jeden Tag aufs Neue. Wohin er für diese außergewöhnliche Gamechangerin noch führen mag? Das steht wohl in den (Michelin-)Sternen.

Karime Lopez

In Mexiko geboren, ging Karime Lopez mit 18 Jahren nach Paris, um Kunst zu studieren. Dort stellte sie fest, dass die Kulinarik die wohl faszinierendste aller Kunstrichtungen ist – und entschied sich prompt, ­Köchin zu werden. Nach ihrer Ausbildung im spanischen Sevilla arbeitete Lopez in den besten Restaurants der Welt. 2018 wurde sie Küchenchefin der Gucci Osteria, einem Gemeinschaftsprojekt zwischen Massimo Bottura und dem italienischen Modeunternehmen Gucci. 2019 erhielt sie für ihre Küche einen Michelin-Stern und viele weitere Auszeichnungen.

 

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